Envoyer à un ami
  Imprimer

Séné

Mis à jour : Jeudi, 09 Août 2012

Le séné est une plante laxative puissante dont l’utilisation est à réserver aux constipations occasionnelles. Son action irritante sur l’intestin demande des précautions particulières et il ne devrait être utilisé que sur avis médical. Son usage régulier peut entraîner une dépendance, des troubles intestinaux graves et une perte de sels minéraux (notamment de potassium) pouvant être à l’origine de troubles importants du rythme cardiaque.

Origine et usages du séné

séné

Le séné, ou Cassia senna, fait partie des nombreuses espèces de Cassia (C. acutifolia, C. angustifolia). C’est une plante originaire d’Asie et d’Afrique subsaharienne. Son usage a été découvert par les Arabes qui l’ont introduit en Occident. Aujourd’hui, le séné est cultivé en Inde. Ses feuilles et ses gousses sont riches en dérivés anthracéniques (sennosides). Elles sont séchées au soleil et réduites en une poudre qui est utilisée telle quelle ou pour obtenir un extrait liquide.

Le séné et les médicaments qui en contiennent sont utilisés pour traiter la constipation passagère. À dose élevée, il a un effet purgatif. Un médicament à base de séné (X-Prep) est indiqué pour purger l'intestin avant un examen endoscopique (coloscopie) ou radiologique.

Les autres usages traditionnels du séné
La médecine traditionnelle ayurvédique (Inde) utilise le séné contre les affections du foie, la jaunisse, les anémies et la fièvre typhoïde.

Comment le séné agit-il ?

Le séné renferme des dérivés anthracéniques (sennosides A et B). Dans le côlon, les sennosides contenus dans le séné sont digérés par les bactéries de la flore intestinale et libèrent des anthraquinones qui accélèrent le transit de deux manières : en inhibant l’absorption de l’eau contenue dans les aliments digérés (les selles restent molles) et en stimulant les mouvements de l’intestin. L’effet laxatif du séné est également dû à une action irritante sur les parois de l’intestin, ce qui limite son usage.

Quelques autres plantes utilisées contre la constipation
La phytothérapie traditionnelle utilise également les plantes laxatives suivantes pour soulager les symptômes de la constipation :

Quelle efficacité pour le séné ?

L’utilisation du séné repose sur un usage bien établi et sur des études cliniques qui ont validé son efficacité dans le traitement des constipations occasionnelles, sous contrôle médical. Les autres usages traditionnels du séné n’ont pas été validés cliniquement.

Ce qu’en pensent les autorités de santé

... l’EMA

L’Agence européenne du médicament considère comme « bien établi » l’usage des feuilles et des fruits de séné pour « traiter les constipations occasionnelles ». Elle recommande d’en réserver l’usage aux adultes et aux enfants de plus de douze ans.

... l’OMS

L’Organisation mondiale de la santé considère les fruits et les feuilles de séné comme « un traitement ponctuel des constipations occasionnelles ». Le séné est également défini comme traditionnellement utilisé dans le traitement de la toux, de la fièvre, des hémorroïdes et de la blennorragie, mais sans preuve scientifique.

... la Commission E

La Commission E du ministère de la Santé allemand reconnaît l’usage du séné comme « traitement de la constipation ».

... l’ESCOP

La Coopération scientifique européenne en phytothérapie considère que le séné est indiqué dans « le traitement ponctuel des constipations occasionnelles ». Il recommande d’en réserver l’usage aux patients de plus de dix ans et d’en limiter l’emploi à une courte période.

Comment utiliser le séné ?

Formes et dosage du séné

Aujourd’hui, le séné n’est quasiment plus utilisé que sous forme de médicaments le contenant. La dose recommandée s’exprime en fonction de la concentration du séné en sennosides, avec un maximum de 30 mg par jour correspondant habituellement à 0,5 - 2 g de plante entière. L’absence de résultat après quatre jours impose une consultation médicale. Dans tous les cas, le séné doit être utilisé de façon épisodique et en cure très brève : pas plus de huit à dix jours.

Contre-indications du séné

Le séné ne doit pas être utilisé chez les personnes qui souffrent d’inflammation du côlon, de constipation chronique ou de douleurs abdominales d’origine inconnue ou dues à une obstruction du tube digestif (rétrécissement intestinal, bouchon de selles). Il est contre-indiqué chez les personnes souffrant de déshydratation importante, surtout si elle est associée à une perte en sels minéraux (sodium, potassium). Le séné ne doit pas être utilisé chez les personnes qui souffrent de troubles cardiaques.

Effets indésirables et surdosage du séné

Les effets indésirables du séné sont des douleurs abdominales ou une diarrhée. Lors d’un usage prolongé, le séné risque de provoquer, comme tous les laxatifs à dérivés anthracéniques, des pertes de potassium pouvant occasionner des troubles cardiaques. L’usage prolongé du séné peut également entraîner un risque de dépendance : un besoin régulier de laxatif est ressenti. L’arrêt du traitement peut être suivi d’une constipation grave. Un surdosage ponctuel peut conduire à des diarrhées profuses, des hépatites toxiques ou des troubles cardiaques nécessitant une prise en charge médicale immédiate, notamment chez les personnes âgées. La prise de séné modifie la couleur des urines qui deviennent brun rougeâtre.

Interactions du séné avec d’autres substances

Le séné interagit avec de nombreux médicaments, notamment ceux utilisés pour soigner les troubles cardiaques ou l’insuffisance rénale. Toute personne qui prend un médicament pour le cœur ou les reins doit impérativement consulter son médecin avant une prise éventuelle de séné. La prise de séné pourrait diminuer l’absorption des hormones contenues dans les pilules contraceptives, rendant la contraception inefficace.

Le séné peut perturber les tests urinaires qui mesurent les taux d’estrogènes et d’urobilinogène (une substance mesurée en cas de suspicion d’anémie ou de troubles du foie). Enfin, le séné ne devrait pas être pris avec d’autres plantes laxatives, en particulier les plantes irritantes (aloès, boldo, bourdaine, cascara, rhubarbe de Chine), même si de nombreux mélanges de ce type sont disponibles dans le commerce.

Séné, grossesse et allaitement

Même si les études n’ont pas montré de toxicité pour le fœtus aux doses habituelles, il est contre-indiqué de prendre du séné pendant la grossesse. Les femmes qui allaitent doivent également s’abstenir, les sennosides passant en petites quantités dans le lait.

Le séné chez les enfants

L’usage du séné chez les enfants de moins de douze ans est contre-indiqué.

L'avis du spécialiste sur le séné

L'usage du séné doit toujours être limité, ponctuel, réservé aux adultes et sous contrôle médical. Dans tous les cas, il est préférable d'utiliser des laxatifs osmotiques ou de lest, comme le psyllium ou les graines de lin.

Sources : The Complete German Commission E Monographs - Therapeutic Guide to Herbal Medicines, American Botanical Council, US 1998.
European Scientific Cooperative On Phytotherapy Monographs - The Scientific Foundation for Herbal Medicinal Products 2nd edition, ESCOP, UK 2003.
PDR for Nutritional Supplements, Thomson PDR, US 2001.
PDR for Herbal Medicines 4th edition, Thomson Healthcare, US 2007.

 
Envoyer à un ami
  Imprimer
logo VIDAL
© VIDAL, 2009-2014.